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104.《马可·波罗游记》

104.《马可·波罗游记》

永利皇宫会员注册登录,元代中西往来活动的高峰,当推马可·波罗的访华。马可·波罗(Marco
Polo,公元1254-1324年),出生于威尼斯商人家庭。1271年他跟随父亲尼柯罗和叔父马菲奥沿着丝绸古道,经过3年半跋涉,在l275年到达开平(元上都,今内蒙古正蓝旗东)。后他在忽必烈宫廷备受信用,在中国居留17年。1291年马可·波罗奉命护送蒙古公主阔阔真远嫁波斯,从泉州出海,经君士坦丁堡返回故乡威尼斯。后来,他在威尼斯对热那亚的海战中被俘,在狱里把自己的东方见闻口述给狱友。狱友整理成书,为《马可·波罗游记》。这部书以纪实的手法,第一次较全面地向欧洲人介绍了中国物质文明和精神文明,将地大物博、文教昌明的中国形象展示在世人面前。虽然至今仍有学者质疑马可·波罗其人的真实性,但是这部欧洲人撰写的第一部详尽描绘中国的游记,曾被翻译成多种欧洲文字,广为流传,激起了欧洲人对东方的热烈向往,对以后西方新航路的开辟产生了巨大的影响。

1295年,年过40的威尼斯商人马可·波罗回到了威尼斯,他参加了威尼斯与热那亚的战争,但不幸被俘。在监狱中的无聊时光,马可波罗就给狱友讲述自己在东方,尤其是中国的所见所闻。他的故事估计打动不了见多识广的威尼斯人,却能让闭塞的西欧人瞠目结舌,并被狱友笔录了下来。没多久,一部名叫《东方闻见录》(或称《马可·波罗游记》)的书就成了“畅销书”。在1324年马可·波罗逝世前,《马可·波罗游记》已被翻译成多种欧洲文字,广为流传。不管内容是否属实,《马可·波罗游记》打开了西欧人的心灵视野,掀起了一股东方热、中国流。大都(今北京)和杭州百万人口的庞大城市,辉煌的宫殿以及居民富庶的生活,令他们既兴奋又难以置信。马可波罗激发了西欧人此后几个世纪的东方情结。

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姓名:马可·波罗 国籍:意大利 年代:约1254年—1324年 职位:
  姓名:马可·波罗  性别:男  出生年月:约1254年—1324年  籍贯:意大利  马可·波罗(约1254年—1324年)出身于旅行世家。他的父亲尼科洛和叔叔马泰奥都是威尼斯商人。他俩于13世纪60年代因经商到了中国。1271年,两人再度出访中国,并带上年轻的马可一起前往。
    他们到了中国,进宫觐见蒙古族统治者——元世祖忽必烈。他们在中国逗留了24年,经商发了大财。马可·波罗赢得了忽必烈的信任,多次受派遣远行中国各地,并到过印度、缅甸、锡兰(今斯里兰卡)以及东南亚等地。
    1295年,马可·波罗回到威尼斯。后来他参加了威尼斯对热内亚的战争,被热内亚俘虏。马可·波罗在狱中写下了自己在东方的详细游记。马可·波罗述说元世祖忽必烈宫殿中的宴会规模盛大,一次可容纳6000人入席,威尼斯人对此惊叹不已。
    马可·波罗的游历在威尼斯人中掀起了对探险和贸易的新兴趣,使威尼斯城进而成为世界贸易中心。
    马可·波罗的游记令欧洲人感到相当惊奇的一点,是他所描述的当时中国发达的文明。当欧洲仍在用金子和银子进行交易时,中国已经在使用纸币了。中国还具有组织良好的邮政系统,而那时欧洲还不可能邮发一封确实能使收信人收到的信件。
    

另一方面,东西方贸易利润确实很高,西欧人眼看着威尼斯人获得了超额财富。比如,香料(包括胡椒、肉豆蔻、丁香、桂皮、生姜等)在当时欧洲的经济生活中有着极其特殊的地位,而大部分香料都产自热带和亚热带地区。阿拉伯人在南亚采购后,贩运给威尼斯人,威尼斯人再把它贩卖到西欧。商品每中转一次,价格就上涨一次。在印度花不到3杜卡特(DUCAT)就可以买到的胡椒,在埃及的开罗要涨到68杜卡特(DUCAT),而抵达威尼斯后,价格又翻了一翻,到西欧消费者手里时,价格已上涨了50倍之多。

对于西班牙、葡萄牙、法国、英国这些威尼斯西边的国家而言,到东方去,成为广大精英阶层和冒险家的夙愿。

但向东的老路肯定行不通。十字军东征已经失败,新崛起的奥斯曼帝国占领了小亚细亚和巴尔干地区,以此彻底控制了经地中海-小亚细亚通往东方的交通要道。

那是否有其他可绕行的道路呢?路线是个问题,技术也是个问题。这里就不得不说一下中国人发明的指南针了。

古代的远洋航海一直受制于导航问题,大船也畏惧驶入深海,早期海上丝绸之路的货船其实只是沿着亚洲南部的海岸线走。虽然人们很早就发现了磁石能指示方向,但把它应用到航海却比较晚。最早的记载来自北宋时期的朱彧(yù),他写过一本关于风土民俗及海上交通贸易的笔记《萍洲可谈》,其中记述了一段1086年的事:“甲令海舶,大者数百人,小者百余人……舟师识地理,夜则观星,昼则观日,阴晦观指南针”。这就是关于航海用途的指南针的最早记载。

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